Фото: Игорь Подгорный

 

Фото www.indiewire.com

 

Гнездо казарки. Фото: Илья Уколов

 

Птенцы казарки. Фото: Ольга Покровская

 

Миграция казарок, Дания. Фото: Светлана Ткач

 

Рождение казарок. Средневековая гравюра

 

 

Казарка на гнезде. Фото: Илья Уколов

 

Остров Колгуев. Фото: Ольга Смирнова

 

Казарки на острове Колгуев. Фото: Дмитрий Дешевых

 

Казарка с птенцами. Фото: Н.Б. Конюхов

Пух белощекой казарки – самый редкий дикий пух в мире

На протяжении многих столетий гагачий пух был единственным видом пуха из гнёзд диких птиц, который люди научились собирать, обрабатывать и использовать. Но всего несколько лет назад люди сделали открытие: оказывается, в гнезде ещё одной дикой птицы есть пух, который обладает такими же свойствами, как гагачий. Это пух белощекой казарки – небольшого изящного гуся, в окраске которого сочетаются черный, белый и серебристый цвета.

Пух белощёкой казарки происходит из самых отдалённых, пустынных и труднодоступных мест Арктики. Ежегодно собирают всего несколько десятков килограммов пуха казарки, что очень мало в сравнении с гагачьим пухом, урожай которого исчисляется тремя с лишним тоннами в год. Пух белощёкой казарки – самый редкий наполнитель, который собирают, обрабатывают и продают на мировом рынке.

 

Такие разные птицы, такой схожий пух

Всё, что относится к пуху гаги, можно сказать и о пухе белощёкой казарки. Его также берут только от живых птиц, которым не причиняется никакого вреда. Этот пух также возникает только у взрослых самок, только на одном участке живота, из которого птица сама выщипывает пух, чтобы выстлать им гнездо. Поэтому, как и в случае с гагой, это полностью зрелый, однородный пух. Этот пух нельзя собирать круглый год, он появляется у птицы только во время сезона гнездования. И пушинки пуха казарки также хорошо сцепляются между собой, как и пушинки гагачьего пуха.

Удивительное сходство, ведь казарка – гусь, а гага – утка, казарка питается растениями, а гага – морскими беспозвоночными и рыбой. Но обе эти птицы гнездятся в Арктике, и их пух приобрёл сходные свойства.

 

Пух гаги (слева) и казарки (справа)

 

Загадочная казарка

Почему люди так долго ничего не знали о пухе казарок? Потому что до самого недавнего времени европейцы видели казарок только во время зимовок и миграций. Но никто не знал, где они размножаются, никто не видел гнёзд и птенцов казарки!

В Средние века считалось, что казарки появляются на свет из упавших в воду плодов деревьев, растущих на морском берегу. По другой версии казарки зарождались под водой, в раковинах рачка, который называется “морская уточка”. Название этого рачка, «barnacle», стало названием казарки на английском языке, Barnacle goose. Благодаря этим легендам считалось, что мясо казарок можно есть во время Великого поста, ведь оно не животного происхождения.

Но на самом деле, казарки размножались, как и все птицы, только делали это в далеких, труднодостижимых краях: в Российской Арктике, на Шпицбергене и в Гренландии. К тому же казарки устраивали гнезда на недоступных скалистых обрывах, спуск птенца к воде с такого обрыва выглядит настоящим чудом.

 

Ближе к людям

В конце XX века, благодаря охране и, возможно, изменениям климата, численность белощёких казарок начала возрастать, а область их распространения увеличиваться. Новые колонии казарок стали гнездиться уже не на скалах, а на приморских лугах и песчаных дюнах. Тогда люди и обратили внимание на их нежный светло-серый пух. Но добраться до мест массового гнездования белощёкой казарки до сих пор остаётся сложной задачей.

Казарки острова Колгуев

В Северном Ледовитом океане, на востоке Баренцева моря, в 80 км от материка лежит остров Колгуев. Его называют островом гусей, здесь гнездится около трети общеевропейской гнездовой популяции белолобого гуся, тундрового гуменника и белощекой казарки. Высокая численность гусеобразных на Колгуеве не имеет аналогов более нигде в Арктике. На Колгуеве  располагается крупнейшая в мире колония белощеких казарок – около 40 000 гнёзд.

 

Сбор пуха на Колгуеве

«Арктическая пуховая компания РУ-ИС» начала коммерческий сбор пуха белощёкой казарки на острове Колгуев в Баренцевом море в 2019 г.

В сборе пуха казарки компания соблюдает правила, установленные властями для соблюдения экологичного подхода. Местные власти выдают разрешение на сбор пуха, в котором строго обозначены участки и сроки сбора, по окончании работы предоставляется отчёт. В экспедиции по сбору пуха обязательно принимают участие профессиональные орнитологи, которые контролируют процедуру сбора и оценивают её влияние на жизнь птиц. На основании отчётов орнитологов местные власти рассматривают возможность и условия выдачи последующих разрешений на сбор пуха.

Пух белощёкой казарки собирают после того, как птенцы вылупились из яиц, самка с птенцами покинула гнездо и увела выводок в поисках более богатой пищи. Пух забирают из оставленных гнезд, чтобы не причинять птице какого-либо беспокойства.

 

Трудности и радости экспедиции

Сбор пуха казарки требует снаряжения дорогостоящей экспедиции в отдалённые и пустынные районы Арктики. Большая подготовка требуется перед длинной и трудной поездкой. Тщательно подобранная экспедиционная команда проводит долгие дни в полевой работе. На острове Колгуев нет причала, людей, оборудование и собранный пух приходится перевозить многочисленными рейсами маленькой резиновой лодочки, идущей по двухметровым волнам от песчаного берега острова к экспедиционному судну.

Однако, арктическая природа вознаграждает участников экспедиции чудесной дикой природой, встречами с самыми разными животными, а также необычными ландшафтами и растительностью.

 

Очистка и экспорт пуха казарки

В природе пух казарки загрязнён гораздо сильнее, чем пух гаги, поэтому его очистка требует специальных технологий. Йон Свейнссон, владелец фермы Miðhús и совладелец Арктической пуховой компании РУ-ИС, адаптировал своё эксклюзивное оборудование для чистки гагачьего пуха, приспособив его для чистки пуха белощекой казарки, и тем самым стал первым, кому удалось успешно обрабатывать и мыть этот деликатный дикий материал.

Это позволило Арктической пуховой компании РУ-ИС превратить пух казарки в предмет экспорта, в редчайший из всех коммерческих типов пуха и пера, используемых для набивки предметов, которым торгуют на мировом рынке. В настоящее время пух белощекой казарки используется в одеялах в Японии, которые продаются наряду с традиционными одеялами, наполненными пухом гаги, и находятся с ними в одном ценовом диапазоне.

Арктическая пуховая компания РУ-ИС располагает собственным цехом для обработки дикого пуха. Цех регулярно проходит проверку ветеринарными органами. Цех соответствует требованиям Управления федеральной службы по ветеринарному и фитосанитарному надзору

Белощёкие казарки с птенцами на острове Колгуев. Фото: Дмитрий Дешевых